Archive for the 'SAPPORO' Category

25
Jul
10

Antigua Iglesia Metodista de Sapporo 旧札幌美以教会堂

Debo admitir que la arquitectura religiosa de carácter cristiano nunca ha constituido una de mis mayores aficiones, pero, por encima de gustos personales, tengo que reconocer el valor histórico del edificio que hoy presento. Se trata de la antigua Iglesia Metodista de Sapporo (旧札幌美以教会堂), que pertenece en la actualidad a la United Church of Christ in Japan (日本基督教団),  una organización que engloba a una treinta de grupos protestantes.

El edificio fue levantado en el año 1904 (Meiji 37), después de que un incendio arrasase por completo con la anterior iglesia de madera ubicada en el mismo lugar. Su arquitecto, Mayama Chiyokatsu, ocupaba en aquel entonces el puesto de ingeniero asistente en el departamento de obras públicas de la Gobernación de Hokkaidô, aunque él mismo también era miembro de la Iglesia Metodista. Esta extraña confusión entre lo público y lo privado se observa en el hecho de que la estrella -que representa a la Osa Mayor-, principal emblema de la Gobernación de Hokkaidô en aquella época, sea visible en la fachada de la iglesia, aunque se desconoce con exactitud cuales fueron los motivos que llevaron a Mayama a esculpir este símbolo.

La iglesia fue diseñada tomando como inspiración general la arquitectura románica que predominó en Europa entre los siglos XI y XIII, pero algunos elementos, como el rosetón que corona la fachada, hacen recordar más bien el posterior estilo gótico. Por otra parte, para la construcción del edificio se empleó la denominada “piedra blanda de Sapporo” (札幌軟石), un tipo de roca volcánica ligera y de consistencia porosa, usada principalmente entre las últimas décadas del siglo XIX y la década de 1940, y reservada a edificaciones de cierta enjundia. La conjunción entre el estilo arquitectónico y el material empleado confieren a la iglesia un peculiar aspecto, que se realza aún más si la comparamos con los edificos modernos de los alrededores.

Por último, algunas notas sobre el Metodismo o movimiento metodista. Bajo este término se engloba en la actualidad a un dispar conjunto formado por asociaciones procedentes originalmente del protestantismo. Desde un punto de vista histórico, el metodismo tiene su origen en Gran Bretaña en el siglo XVIII, y su presencia en Japón se remonta a la década de 1870, cuando algunos misioneros estadounidenses fueron enviados a Yokohama, Tôkyô y otras ciudades japonesas. En la década  siguiente, el movimiento sería refundido por personajes como Honda Yôitsu, dando lugar a organizaciones típicamente japonesas.

30
Abr
10

Templo Fushimi-Inari de Sapporo 札幌伏見稲荷神社

El templo Fushimi-Inari de Sapporo, situado en el distrito centro de la ciudad y a los pies del monte Moiwa, fue creado en el año 1884 (Meiji 17), siendo su principal promotor Nomura Shigeru, un sacerdote del Gran Santuario shinto de Sapporo.

El Fushimi-Inari de Sapporo tiene como templo-matriz al Gran Templo Fushimi-Inari (伏見稲荷大社)de Kyôto,  mundialmente célebre por los miles de torii rojos que marcan la entrada al santuario, y, al igual que aquél, en éste se rinde culto como principal deidad a Ukanomitama-no-mikoto, espíritu venerado originalmente como dios del arroz y más conocido popularmente como Inari. Además, en Sapporo se veneran a otros dioses, como Ooyamatsumi-no-mikoto (dios de las montañas), Ookuninushi-no-mikoto (uno de los dioses fundacionales de Japón), Kotoshironushi-no-mikoto (dios del oráculo, defensor de la casa imperial) y Amenouzume-no-mikoto (diosa protectora del kabuki).

Aunque la antigüedad de este santuario no es de ningún modo comparable a la de los templos shinto de Honshû, Shikoku o Kyûshû, y así mismo su valor arquitectónico es limitado, el Fushimi-Inari de Sapporo constituye un testimonio de primer orden para conocer los aspectos religiosos del proceso de colonización al que fue sometida la isla de Hokkaidô durante el siglo XIX.

25
Ene
10

Aldea Histórica de Hokkaidô 北海道開拓の村 (2)

Tras el paréntesis navideño, volvemos a la dinámica habitual del blog, con la continuación de la “Aldea Histórica de Hokkaidô”.

Debido a la amplitud del recinto (más de 50 hectáreas) y al número de instalaciones, no es posible realizar una explicación en detalle. Básicamente hablando, la Aldea se encuentra dividida en 4 áreas principales, que son el área urbana, la aldea de pescadores, la aldea agrícola y la aldea de montaña.  

En el área urbana se distribuyen, en cuatro grandes manzanas, una treinta de edificios, reproduciendo el aspecto de las principales ciudades de Hokkaidô en los períodos Meiji y Taishô. En las fotografías que acompañan a esta entrada, podemos observar, por ejempo, la sede del “Otaru Shinbun” (Periódico de Otaru), la tienda de fideos de Sanmasu Kawamoto (uno de los restaurantes de soba más famosos de Otaru) y la estación de policías del distrito sur de Sapporo.

Las otras tres áreas están dedicadas, como sus respectivos nombres indican, a mostrar el aspecto de un poblado de pescadores, un pueblo rural, y una aldea situada en las montañas. También aquí es posible observar la mezcla de estilos arquitectónicos propia de Hokkaidô ente fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Por ejemplo, la granja de la familia Ogawa fue construida según unos planos diseñados originalmente en los Estados Unidos y haciendo uso de métodos occidentales para el ensamblaje de madera (“balloon framing”), pero a unos pocos metros de distancia podemos encontrar un pequeño templo shintoista levantado por colonos procedentes de la prefectura de Nagano, y que sigue los métodos tradicionales japoneses para este tipo de construcciones.

22
Nov
09

Aldea Histórica de Hokkaidô 北海道開拓の村 (1)

La Aldea Histórica de Hokkaidô (en japonés 「北海道開拓の村」, que puede traducirse como la “Aldea de  la Era de la Colonización de Hokkaidô”), situada en el distrito de Atsubetsu en Sapporo, fue inaugurada en el año 1983 y en su interior se ubican más de cincuenta edificios e instalaciones pertenecientes a los períodos Meiji y Taishô.

Muchos de estos edificios estaban emplazados en diversos puntos de Sapporo, aunque también hay algunos construidos originalmente en otras ciudades de Hokkaidô, como Otaru, Asahikawa y Obihiro, que han sido reubicados aquí. En cualquier caso, la llamada “Aldea Histórica”  reproduce de un modo perfecto el ambiente de Sapporo en el último cuarto del siglo XIX, cuando Hokkaidô pasó a convertirse oficialmente en territorio de Japón, y un gran número de colonos procedentes de todas las regiones del país afluyeron a la isla en busca de una vida mejor.

Entre los edificios que alberga la Aldea son especialmente famosos la Antigua Estación de Sapporo, que sirve de entrada a las instalaciones, y la Jefatura del Gobierno de Hokkaidô, un edificio de madera que sería sustituido posteriormente por el llamado “Aka Renga”, que ya presenté en una ocasión anterior. Sin embargo, el mayor atractivo de la Aldea se encuentra probablemente en su variedad de edificios y construcciones, que muestra la extraña mezcolanza arquitectónica que caracterizó el paisaje urbano de Sapporo entre fines del siglo XIX y principios del siglo XX: viviendas tradicionales japonesas junto a casas inspiradas en modelos occidentales, templos budistas y shintoistas conviviendo con iglesias cristianas, típicos ryokan  al lado de granjas propias del Far West Norteamericano, etc. Además, es posible acceder a la mayor parte de estos edificios, que conservan en su interior toda clase de muebles, aparejos y vestidos de la época, mostrándonos de una forma expresiva el modo de vida de los habitantes de Hokkaidô.

27
Sep
09

Jardín Botánico de la Universidad de Hokkaidô 北海道大学植物園(2)

Como mencioné en la anterior entrada, dentro del Jardín Botánico se encuentra el museo más antiguo de Hokkaidô.

Construido en 1882, de acuerdo con los planos creados por el arquitecto estadounidense Charles J. Bateman, se trata de un eficio de madera de dos plantas, en donde se despliegan dos únicas estancias. Originalmente fue concebido para paliar la falta de espacio de la Sala de Exposiciones del Kairaku-en (el primer jardín municipal de Sapporô), pero en 1884 el edificio fue transferido a la Universidad de Hokkaidô.

En su interior se conservan intactas las vitrinas originales, que albergan una pequeña colección de artefactos arqueológicos, así como una colección de animales disecados representativos de la fauna de Hokkaidô y el norte de Asia. Entre estos animales, hay que destacar dos especímenes pertenecientes al llamado lobo de Ezo, o canis lupus hattai, una de las dos subespecies de Canis Lupus que habitaban originalmente en el archipiélago japonés. Desgraciadamente, a diferencia de otros animales como el ciervo (cervus nippon yesoensis) o el oso (ursus arctos yesoensis) de Hokkaidô,  el lobo de Ezo se extinguió durante el período Meiji, debido a la campaña de exterminio realizada por los primeros colonos japoneses.

Por regla general, las especies mamíferas de Hokkaidô tienen un tamaño superior a sus correlativas en Honshû, pero para comprender las características de la fauna de Hokkaidô, es necesario hacer referencia a la “línea de Blakiston”. Thomas Wrigth Blakiston (1832-1891), un explorador y naturalista inglés que visitó Japón entre las décadas de 1860 y 1880, fue la primera persona que formuló de un modo científico que la fauna de Hokkaidô estaba relacionada básicamente con especies del Asia septentrional, mientras que la fauna de Honshû, Shikoku y Kyûshû constituía un grupo particular. El estrecho de Tsugaru, que separa a Hokkaidô y Honshû, fue considerado a partir de entonces una frontera zoogeográfica, denominada “línea de Blakiston” en su honor.

13
Sep
09

Jardín Botánico de la Universidad de Hokkaidô 北海道大学植物園(1)

Las primeras instalaciones del Jardín Botánico de la Universidad de Hokkaidô fueron creadas en el año 1877, a raíz de la propuesta de William Clark (por aquel entonces rector de la Universidad) de crear un jardín que permitiese impulsar los estudios botánicos. En el mismo año fueron creados un invernadero, un pequeño arboreto y un jardín de arbustos, a los que se sumaría luego una zona de pastos y un museo en 1882. En 1884, la administración de las instalaciones fue completamente transferida a la Universidad, y en 1886 el Jardín fue inaugurado como tal, convirtiéndose en el primer jardín botánico de estilo moderno en Japón (el segundo jardín universitario, tras el Jardín Botánico de la Universidad de Tôkyô).

Ubicado en una céntrica zona de Sapporô y con una superficie superior a 13 hectáreas, el Jardín continúa siendo utilizado en la actualidad como centro de estudios botánicos, aunque también se permite el acceso a personas no vinculadas a la Universidad (previo pago de unos 400 yenes). Entre sus principales instalaciones, se encuentran el jardín de las plantas herbáceas, el jardín de las rosas, el  jardín etnobotánico de los pueblos septentrionales, la rocalla alpina y la rocalla canadiense.

Además, el Jardín alberga algunos edificios de incuestionable valor, entre los que destaca el museo más antiguo de Hokkaidô (del que hablaré con más detalle próximamente), un pabellón dedicado al investigador Miyabe Kingo (1860-1951), uno de los fundadores de la botánica moderna en Japón, y la antigua vivienda de John Batchelor (1854-1944), misionero británico y uno de los primeros investigadores occidentales de la cultura ainu.

Por último, señalar que, con la excepción del invernadero, el Jardín cierra durante la temporada de invierno (entre los meses de noviembre y abril), y que si alguien tiene planteado visitarlo, es recomendable ir acompañado por alguna persona con un buen conocimiento del idioma japonés.

05
Jul
09

Pabellón Seika 清華亭

El pabellón Seika, o Seika-tei, fue construido en el año 1880, como edificio de recepción de invitados ilustres, dentro del Kairaku-en (偕楽園), el primer parque municipal de Sapporo.  El parque se ubicaba originalmente al sur de la Universidad de Hokkaidô, aunque en la actualidad sólo se conserva este pabellón.

El edificio, al igual que la mansión Nagayama, es un ejemplo más, tanto en apariencia externa como en estructura interna, del wayô-setchû (和洋折衷), o combinación de elementos arquitectónicos  japoneses y occidentales, aunque a diferencia de aquella -con un carácter méramente privado-, el pabellón Seika funcionó durante el período Meiji como centro social y lugar de reunión de los habitantes de Sapporo. Son célebres, por ejemplo, los encuentros mantenidos aquí por Uchimura Kanzô, Miyabe Kingô y Nitobe Inazô (autor de “El Bushidô”), en su época de estudiantes de la Universidad de Hokkaidô.

La posterior creación del parque Nakajima, en la zona sur de la ciudad, causaría un descenso paulatino de visitantes del Kairaku-en, siendo cedido el pabellón a manos privadas entre las décadas de 1910 y 1920. Sin embargo, tras un movimiento ciudadano de protesta, el edificio fue adquirido de nuevo por el ayuntamiento en 1933. En el año 1961 fue designado Patrimonio Cultural de la Ciudad de Sapporo.

Por último, mencionar que en el interior del pabellón se conserva un poema escrito por el emperador Mutsuhito (Meiji) cuando visitó Sapporo en 1881. El poema dice:

あさみどり 澄み渡りたる 大空の 広きを己が 心ともがな
(あさみどり すみわたりたる おおぞらの ひろきをおのが こころともがな)

Alguien se anima a traducirlo?




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